英国海外领地遍布三大洋14地面积都很小但位置好

英国海外领地遍布三大洋14地面积都很小但位置好

在上世纪50年代之前的约150年里,英国被称为日不落帝国,巅峰时期大英帝国,综合国力稳居世界第一,是19世纪名副其实的霸主。在19世纪末期,随着美国的逐步强大(1894年美国工业经济成为世界第一),与欧洲产生利益冲突,大英帝国被迫退出拉美。紧接着,两次世界大战再度重创大英帝国,使其对于殖民地的掌控越来越力不从心。最终,各殖民地纷纷宣布独立,“日不落帝国”土崩瓦解。

然而中国有句老话叫做“百足之虫,死而不僵”。日不落帝国虽然雄风不在了,但时至今日,英国在世界范围内依然保持着强大的实力和影响力,2021年英国GDP总量世界第五,超过印度、法国、意大利、加拿大、韩国和俄罗斯。

英国海外领地(英语:British Overseas Territories)是主权归于英国,但并不属于联合王国建制的14块海外领土。分布于世界各地的14块英国海外领土的总面积约为1.86万平方公里,总人口也就20多万,主要为岛屿,这些英国海外领土可以看作是大英帝国的残余部分。

“英国海外领土”一词源于《2002年英国海外领土法案》,取代了《1981年英国国籍法案》使用的称呼“英国属地”(British dependent territory)。1981年前,这些领地被称为“殖民地”(colonies)或“直辖殖民地”(Crown colonies)。英国海外领土也会被称为联合王国的海外领土,若上下文意明显,更可以直称海外领土。

根西岛和泽西岛(合称海峡群岛)以及马恩岛,都被称为于皇室属地,虽然也是属于英国皇家主权之下,但是其与联合王国的宪政关系与海外领土完全不同,英国的14块海外领土只是单纯海外领土,并不是英国的属地。英国海外领土和皇家属地也与英联邦国家地位不同,后者是由于与大英帝国的关系而加入英联邦的主权国家。

在许多人眼里,现在的英国是一个国土面积仅有24.4万平方公里的西欧小国,大约相当于中国广西壮族自治区的面积,远小于37万平方公里的日本和67万平方公里的法国。但事实上,英国现如今宣称的海外领地共有14大块,面积达172.7万平方公里。如果再加上英国本土,总面积将近200万平方公里,超过墨西哥,位列世界第13大国。

按理说,从二战结束至今,通过公投或者宣布愿意继续成为英国领土的国家各地区的确不少,但他们大多都是一些中小型岛屿或者暗礁,面积最大的福克兰群岛也只有12173平方公里,为什么在英国人眼里,现在的英国却有170多万平方公里那么大呢?

这14块领土包括安圭拉、英属南极领地、百慕达、英属印度洋领地、英属维尔京群岛、开曼群岛、福克兰群岛、直布罗陀、蒙特塞拉特、圣赫勒拿(包括阿森松岛和特里斯坦-达库尼亚群岛)、特克斯与凯科斯群岛、皮特凯恩群岛、南乔治亚岛与南桑威奇群岛和塞浦路斯英属基地区。其中在南极洲声称的英属领地并不被其他国家所承认。这14块领土的总面积共约1,728,000平方公里,人口共约260,000人。

在英国目前的14块海外领土当中,11个岛屿或地区有常住人口,他们大多是采用公投的方式选择继续加入英国。另外,还存在着三个没有常住人口的海外领地,没有人居住就意味着不能进行公投,这使得该地区再具体的归属问题上存在一些不确定性,这造就了每个人眼中看到的英国海外领地大小都不一样。

在上述领地当中,印度洋领地、南乔治亚岛和南桑威奇群岛,以及南极领地都是无人区,当地没有常住人口。其中,印度洋领地属于印度洋深处的一片由小型岛屿、暗礁组成的群岛,虽然没有常住人口,但却驻扎了数千名英国士兵,属于战略据点,目前没有争议。而南乔治亚岛和南桑威奇群岛则因为距离阿根廷较近的缘故,从20世纪20年代起,阿根廷就开始对此地提出领土要求,故而与英国存在长期争议。

还有一个就是南极领地,这是英国宣称的14块海外领地当中面积最大的一块,在海外领地里占据了98%以上。英属南极领地包含南极大陆在南纬60S以及经度20W和80W之间辽阔的扇形区域。英国早在19世纪便对南极展开了一系列探索,在南极大陆被发现的几十年里,各国探险国纷纷宣布对南极拥有主权,并以经线为界,将南极大陆划分为若干块,英国占据其中的60度,约1709400平方公里(含南极冰架)。

但是,英国和一些殖民列强瓜分南极洲的行为,并不被后来的世界主流国家所接受,比如说美苏两国就完全没有占到一丁点。于是乎,在1950年,苏联率先表示,他们不承认任何国家对南极提出的领土要求。1959年,世界各国代表联合签署了《南极条约》,从新定义了新的南极规则。

条约规定,不允许任何国家或组织对南极施加军事性措施,以及任何形式的军事实验,南极地区仅可以作为科研考察等用途。但是,这仅仅能阻止南极军事化,却不能阻止这些国家继续声称主权。

时至今日,像澳大利亚、阿根廷、法国、英国等一些国家国家,仍声称南极的某一个扇形区域为自己的海外领地。因为这个缘故,也就有了英国海外领地包含南极属地的说法,在他们的眼中,英国海外领地共计14个大块,总面积172万平方公里,尽管这个说法在国际上并不被认同。

目前,英属南极领土由英国的外交和联邦事务部共同管理。除此之外,该领地还出台有一整套完整的法律和邮政管理体系,但是鉴于英国参与了《南极条约》的缘故,该法律并不能对任何单位和个人施加惩罚,因为南极大陆根本没有一个居民。

安圭拉位于东加勒比海背风群岛的北端,距圣基茨岛西北113公里,邻近英属处女岛,面积96平方千米,人口13452人(2013年),人种主要为加勒比海黑种人。

安圭拉属亚热带气候,由于受信风影响,气候湿热,年平均气温27℃。安圭拉的首府是瓦利,人口约3000人。安圭拉1650年沦为英国殖民地,1825年6月英将该岛划归圣基茨岛管辖,1998年首席部长休伯特休斯呼吁制宪,以实现更大程度上的内部自治。

英属维尔京群岛位于大西洋和加勒比海之间,背风群岛的北端,距波多黎各东海岸100公里,与美属维尔京群岛毗邻。

英属维尔京群岛土著居民为印第安人,1493年哥伦布抵达该岛,1672年被英国兼并,1872年成为英国殖民地背风群岛的一部分,受背风群岛总督管辖至1960年,现为英国属地。

英属维尔京群岛多位在维尔京群岛东、北部,包括托土拉、安加达、维尔京格大、约斯特范大克4大岛和32个小岛,其中20多个尚无人居,总面积153平方公里。最大都市为托土拉岛上的罗德城,人口约23000人(2012年数据)。

开曼群岛是英国在西加勒比群岛的一块海外属地,首府为乔治敦(George Town)。开曼由大开曼、小开曼和开曼布拉克等岛屿组成,面积139.5平方千米,东部边缘为开曼海沟。

开曼是著名的离岸金融中心和“避税天堂”,亦是世界著名的潜水胜地、旅游度假圣地。金融和旅游业是其主要经济来源。

蒙塞拉特岛,英国海外领土,位于西印度群岛中背风群岛南部的火山岛,由哥伦布在1493年以西班牙内同名的山命名,该岛长18公里,宽11公里。

蒙塞拉特岛上有三座主要的火山,年降雨量1525毫米。蒙塞拉特岛原本盛产海岛棉、香蕉、糖和蔬菜等。因为1995年7月18日开始的火山爆发,所以本岛多处被毁灭而三分之二人口逃往外国。火山爆发仍继续,使得岛上多处不可居住。

特克斯和凯科斯群岛是西印度群岛中的英属岛群。位于巴哈马群岛东南端,距海地北部约145公里。东部濒临大西洋,西部同古巴隔水相望。由特克斯群岛和凯科斯群岛的30多个小岛组成,其中8个岛常年有居民。

根据1976年宪法(1988年修正),特克斯与凯科斯群岛为英国皇家殖民地。英国君主为该殖民地的国家元首,由有执行权的总督代表。总督是由各部长组成的行政会议的首长,并听取行政会议的意见。

根西岛和泽西岛(合称海峡群岛)以及马恩岛,都被称为于皇室属地。根西岛位于英吉利海峡靠近法国海岸线的海峡群岛之中,同周围一些小岛组成了根西行政区,行政区总面积78平方千米。

泽西岛地处英国群岛与欧洲大陆之中,位于诺曼底半岛外海20公里处的海面上,面积45平方英里(116.2平方公里),人口7.6万。

马恩岛是位于英格兰与爱尔兰间的海上岛屿,而从更精确的地理角度来看,马恩岛正地处于英格兰、苏格兰、威尔士、北爱尔兰和爱尔兰共和国的中心点。

马恩岛是英国的皇家属地,也是英国的三大皇家属地之一。此岛的自治政府有著长远的历史,该岛早在10世纪就已经有自己的国会, 首府为道格拉斯(Douglas)。在部分场合,马恩岛与不列颠岛、爱尔兰岛合称为英伦三岛。

马恩岛是一个呈东北西南走向的长圆形小岛,长约50公里,最宽处为20公里,面积有572平方公里。

岛上地形基本以丘陵为主,很少成片的平原,临海处会有些低缓地带。岛上最高处为Snaefell峰,海拔620米。

马恩岛是一个独立于英国的 自治独立地区。它有自己的收入税、进口税和消费税服务。它一直是独立于英国,收取低税的地区。

马恩岛旅游业为主要经济收入,每年有数十万人来此旅游。种植谷物、蔬菜、芜菁、马铃薯,有乳牛、羊、猪、家禽畜牧业。

对于国际场合来说,马恩岛最著名的活动是毎年都会在这里举办的 环岛机车耐久赛Manx T/T,是一种属于世界超级机车锦标赛(SBK)等级的公路机车赛。

无民选政府,目前没有原住民。然而查戈斯群岛原住民于1971年被强制从当地驱逐出境,因此有理由被认为是当地居民,目前他们正在坚持一项英国高等法院的判决–该判决推翻了禁止他们返回英属印度洋领地的枢密令。

当地无民选政府,然而英国军方尽力确保与当地塞浦路斯政府的法律衔接关系。

当地有一个民选市长和一个皮特凯恩群岛议会,其有权进行本地立法。然而他们的决定需要得到总督的批准,总督代表联合王国政府保有近乎无限的完全立法权。

政府架构包括民选福克兰群岛立法代表以及首席行政官,一名共同资源督导是其“当然”成员。

政府包括民选立法会,总督是政府首脑并领导行政会议,包括经任命的来自立法会的成员和两名非“当然”成员。管理阿森松岛和特里斯坦-达库尼亚群岛的是由民选岛议会推荐的行政官。

这些较大型的海外领土拥有一个议会。行政会议通常被称为内阁并由总理领导,其是议会中多数派政党的领袖。总督在当地事务上的权力较少,通常处理外交或经济事务,而由民选政府管理大多数国内事务。

该海外领土拥有一个议会和政党体系。行政会议通常被称为内阁并由总理领导,其是议会中多数派政党的领袖。

根据2006年直布罗陀宪法公民投票通过的2006年直布罗陀宪法方案,直布罗陀现在拥有一个议会。直布罗陀政府是由民选的直布罗陀首席部长领导的。防卫、外交以及内部安全事务作为直布罗陀总督的职责,因此英国不需要在直布罗陀另行设置行政官。

百慕大于1609年正式殖民,是现存海外领土中历史最悠久人口最多的一个,同时大部分行政权业已移交给当地政府首脑–即百慕大总理。

其中面积约为170万平方公里的南极洲英属领地并不被国际上承认,根据1959年南极条约,各国对南极洲的主权宣称皆不被承认。

英国海外领地共计十四块,它们是大英帝国落日的余晖,它们的历史变迁是大英帝国从崛起、鼎盛到衰落历程的缩影。其中有些领地地处绝佳的战略位置,是国际博弈的重要砝码。比如地中海直通大西洋的咽喉要道直布罗陀,可掌控苏伊士运河的塞浦路斯英属基地区和印度洋查戈斯群岛等。

直布罗陀可谓地中海的锁钥,乃是英国在欧洲大陆上的最后一丝领土牵绊。它是连接印度洋和大西洋的利器,从波斯湾运载的石油经过其附近的直布罗陀海峡就可以直抵西欧和北美。这么好的地方,英国是如何得到的呢?这还要追溯到三百多年前的西班牙王位继承战争。当时西班牙国王卡洛斯二世死后无嗣,法王路易十四之孙腓力和奥地利哈布斯堡王朝的查理大公为争夺继承权大打出手,其中担心法国独霸欧陆的英国支持奥地利查理大公,1704年,英军攻克直布罗陀。1713年,《乌得勒支和约》签订,登上王位的腓力将直布罗陀割予英国。

英国在地中海的另一个战略要地是塞浦路斯基地区。1878年,在第十次俄土战争中惨败的土耳其为在柏林会议上获得强有力的支持以抵抗沙俄的步步蚕食,而将塞浦路斯交予英国。塞浦路斯岛南距苏伊士运河仅四百余公里,所以建在该岛上的英属基地区成为了苏伊士运河,这条沟通地中海和红海的生命走廊能否正常运转的操盘手。如果说直布罗陀和塞浦路斯英属基地区是英国在地中海的定海神针,那么查戈斯群岛就是印度洋中的擎天一柱。

查戈斯群岛是由法国转手给英国的,时间是1815年。当年召开的维也纳会议是战胜拿破仑的俄、英、普、奥等国,重塑欧洲和海外领地秩序的分赃会议。英国在会议上获益颇丰,仅在印度洋地区就囊括了包括查戈斯群岛在内的毛里求斯,以及前荷兰殖民地锡兰(今斯里兰卡)。查戈斯群岛中最大岛屿是迭戈加西亚岛,其凭借27平方公里的陆地面积和地处印度洋中心的区位优势,已发展成为大型海空军事基地,现由美国租用。该岛不仅可起降B52、B2远程重型轰炸机,而且具备停靠航空母舰、核潜艇的能力。可谓是美军在印度洋的“不沉的航空母舰”。除印度洋外,英国在大西洋和太平洋亦拥有数个岛屿领地。

英国大西洋领地中,有一个家喻户晓的圣赫勒拿岛,是关押流放一代枭雄拿破仑的地方;还有一个叫阿森松的岛屿,在马岛战争期间,英国的特混舰队曾在此休整并进行过登陆演习。那场发生在1982年的马岛战争,虽然英国最终获胜,但人们更愿提及的却是阿根廷空军用一枚价值20多万美元的飞鱼导弹报销了当时英国价值两亿美金的新锐战舰“谢菲尔德”号。然而引发那场战争的马尔维纳斯群岛到底属于谁呢?阿根廷的声索依据来源于西班牙,按照1493年划分势力范围的教皇子午线,马岛属西班牙管辖范围,且西班牙在1766年购买了法国占据的东岛,随后英国以节省军费为由撤走了西岛驻军,这使西班牙独占马岛近六十年。而英国声索依据是英国人最早发现和最早登陆的马岛,以及1833年以来公开、持续的拥有。

英国大西洋领地还包括有如珍珠般散落在加勒比海中的英属维尔京群岛、开曼群岛等。上世纪五十年代,英国原打算将其西印度群岛殖民地发展成完整独立的联邦制的政治实体,但因为内部利益分配不均,1953年1月诞生的西印度群岛联邦还没等到十年大庆就在1962年解体了。其中特克斯和凯科斯群岛、蒙特塞拉特岛、开曼群岛没有选择独立,而是继续留在英国殖民体系内。由总督代表英国女王管理,负责外事、防务、内部治安和公共服务事业。

与密布领地的加勒比海相比,在广袤的太平洋上英国却仅有一块领地,即皮特凯恩群岛。该岛居民大多是1790年英国“邦蒂”号哗变船员和塔希提妇女们的后裔。英国海外领地遍布全球,虽然面积相对狭小,但大多是极具战略价值的要地,它们仍然诉说着大英帝国已然褪色但并未消退的影响力。

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