“中东北约”离现实还有多远

“中东北约”离现实还有多远

据美国财经媒体CNBC报道,6月底,约旦国王阿卜杜拉二世明确提及“中东北约”概念。“我将成为‘中东北约’的第一批支持者。”他强调,这个新的防务同盟应当有明确的使命,中东地区的很多人已经开始形成共识,认为面临类似威胁的国家需要联合起来。

据美国“突破防务”网站报道,约旦国王的表态引人关注,事实上,以色列与其他中东国家早已开展非公开的军事合作,美国领导的“中东防空联盟”(MEAD)就是促成这种合作的平台之一。当地时间6月27日,以色列国防部长甘茨宣布,该国已正式加入MEAD。该机制还包括数个阿拉伯国家。以色列官方没有公布更多消息,但观察人士认为,阿联酋、沙特阿拉伯、巴林、卡塔尔、埃及和约旦都在该联盟中预订了位置。

伊朗近年来在导弹和攻击无人机等方面投入了大量资源,与伊朗对峙的中东国家均有意加强防空系统,特别是提高预警能力。美国《华尔街日报》透露,MEAD的第一次正式会议在埃及度假胜地沙姆沙伊赫举行,以色列国防军参谋长和沙特武装部队参谋长参加了会议。美媒援引以色列消息人士的话说,MEAD试图建立统一的通讯系统,将成员国部署的各种传感器连接起来。该系统由美军中央司令部提供支持,能对空中威胁提供实时预警。

消息人士进一步表示,一些阿拉伯国家可能购买以色列制造的预警雷达,这意味着,有以色列背景的高价值军事资产将首次部署在这些国家的领土上。正式协议尚未达成,以色列埃尔塔公司开发的远程雷达似乎是合适的选择。雷达的潜在部署地点包括位于印度洋西部的索科特拉岛,这座岛屿名义上属于也门,实际上由阿联酋控制。英国“中东观察家”网站曾透露,阿联酋和以色列计划在岛上建立情报设施,以色列军方已经在当地投放了一些资源。

阿联酋、巴林、埃及和约旦均与以色列签署了和平条约,并建立了外交关系,但尚未结成正式的军事同盟。MEAD以及更多潜在的防务合作能走多远,很大程度上取决于美国与中东各国的协商结果。就此,美国白宫一名发言人表示,美国“强烈支持以色列融入更广泛的中东地区”,这将是美国总统拜登7月访问以色列时重点讨论的话题。

拜登此次出访,旨在减轻海湾国家对“美国与伊朗可能恢复2015年核协议”的担忧。关于“中东北约”的更多细节,可能在拜登的中东之行期间浮出水面。

以色列国内的政局眼下并不稳定。6月底,该国总理贝内特宣布解散政府,外交部长拉皮德将暂时接替贝内特的职位。以色列前总理内塔尼亚胡正谋求东山再起。不过,美国国家公共电台援引美国驻以色列大使馆的声明称,美国和以色列的关系十分稳固,“无论谁在本·古里安机场迎接拜登,都不会影响双方将要讨论的国家安全优先事项”。

“突破防务”网站提到,美国每年向以色列提供33亿美元的军事融资,其中约5亿美元用于导弹防御方面的合作。有消息人士透露,以色列准备向美方申请3亿美元额外拨款,以帮助以色列完成激光武器的开发。目前,以色列拉斐尔公司和埃尔比特公司正在研制用于拦截导弹和无人机的陆基激光系统,作为“铁穹”和“大卫投石器”反导系统的补充。来自美国五角大楼的信息显示,拜登此访将在以色列某空军基地停留,并参观激光武器的原型机。

以色列的激光武器计划与“中东防空联盟”还没有产生实质性联系,但外界相信,如果这套系统投入使用并被证明有效,不排除未来会向其他中东国家出口。

沙特阿拉伯的角色也颇受关注。沙特尚未与以色列签署和平条约,双方也没有正式建立外交关系。观察人士不否认沙特成为“中东北约”核心的可能性,但认为,出现这种情况的前提是美国解决与沙特的所有争端,承认沙特“地区安全保障者”的身份。以色列《国土报》称,与美国达成一致后,沙特有望加入MEAD。

“突破防务”进一步分析说,拜登访问中东期间的另一个关注点是沙特的民用核计划。由于美国企业在初步竞标中被排除在外,美国对沙特的决定颇有微词。美国要求沙特承诺不在本国领土上进行铀浓缩并签署《核不扩散条约》,令沙特不满。

以色列原子能委员会前主任乌兹·埃拉姆说:“如果一家美国公司被选中建造沙特的核电站,美国会很高兴。”一些人担心沙特会将核电站转化为军用,引发与伊朗的核竞赛。以色列国家安全研究所去年编写的一份报告指出,“沙特对核领域的兴趣并不新奇……该国领导人曾表示,如果伊朗这样做(发展核武器),沙特也将寻求控制核燃料循环的所有环节”。

“不能断言以色列正在同一些阿拉伯国家构建军事联盟,因为联盟涉及起草对所有国家有约束力的书面协议。”阿联酋政治学教授阿卜杜哈奇·阿卜杜拉称,沙特等国在中东展开广泛的防务合作,是因为它们和非阿拉伯国家有着共同的假想敌。

沙特期待美国主动改善双边关系。美国哥伦比亚广播公司网站称,拜登对沙特王室持批评态度,指责沙特王储穆罕默德·本·萨勒曼卷入了2018年的“卡舒吉事件”。自本届美国政府上台以来,许多政府机构和私营公司都在敦促拜登重新考虑对沙特的立场,“特别是他与萨勒曼王储的私人关系”。

沙特强烈呼吁美国打击也门胡塞武装,认为过去7年间,后者向沙特的油田等战略目标发射了数百枚导弹和数十架自杀式无人机。这些武器弹药都被认为有伊朗背景。“如果美国真的将海湾阿拉伯国家视为战略盟友,就必须向它们提供切实的安全保障。”沙特空军退役将领阿卜杜拉·加纳姆·卡赫塔尼说,“海湾各国和美国应该有明确、具备法律约束力的防务协议,未来的美国总统不能撤回或无视这些协议。”

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